Meglio un telaio in fibra di carbonio o in alluminio per la mountain bike?

Capiamo le differenze fra i due materiali

Telaio in fibra di carbonio o alluminio: una domanda che ci viene posta spesso

Meglio una mountain bike con telaio in fibra di carbonio o in alluminio? e per le ebike cosa consigliate?

Il telaio è il cuore e l’anima della bicicletta. Unisce tutti i componenti in un’unica macchina coerente. È l’identità di ogni MTB, senza il telaio una bici non è nulla.

Non sorprende quindi che la scelta della mountain bike perfetta si riduca spesso alla scelta del telaio giusto, e quando si tratta di telai, i materiali sono importanti.

Scopriamo insieme come scegliere il telaio più adatto alle vostre esigenze.

Telai in fibra di carbonio o alluminio

Il carbonio ha fatto il suo ingresso nel mondo della mountain bike negli anni Novanta. Il carbonio era un sogno all’epoca ma d’allora è diventato molto popolare e anche più accessibile.

All’inizio era assolutamente necessario un telaio in carbonio il più leggero possibile. Poi si è capito che era meglio avere il miglior telaio in carbonio possibile. È tutto nelle sfumature: siamo passati nel tempo dall’idea di leggerezza a quella di solidità.

I telai in carbonio sono diventati resistenti e specifici per ogni disciplina, con il risultato di un quasi monopolio tra i professionisti.

  • Un telaio XC in carbonio non è così resistente come il suo equivalente per  la discesa, ma è sicuramente più leggero.
  • Al contrario, un telaio DH in carbonio è più pesante ma anche più resistente.

Se si dovesse testare l’affidabilità dello stesso telaio in carbonio o in alluminio, il carbonio sarebbe più forte in termini di prove di resistenza e di impatto rispetto al peso del telaio.

Specialized Stuntjumper con telaio in carbonio
Specialized Stuntjumper con telaio in carbonio

Conviene quindi passare da un telaio per mountain bike in alluminio a uno in carbonio?

L’aggiornamento di una mountain bike è comune, dalle componenti più economiche a quelle più costose: manubrio, sella, ruote, trasmissione.

La maggior parte di queste modifiche ha un obiettivo comune: la riduzione del peso.

E il telaio? Alcuni pensano che sia meglio acquistare una mountain bike nuova. Altri sono disposti a cambiare solo il telaio. Ma i criteri di scelta sono gli stessi in entrambi i casi: peso, prezzo, resistenza, comfort e prestazioni.

Peso e prezzo

Uno degli aspetti più importanti dei telai in fibra di carbonio è il risparmio di peso rispetto ai telai in alluminio.

Quanto pesa in più il carbonio?

Non esiste una regola fissa a questo proposito, il risparmio di peso è certo ma può essere più o meno importante a seconda del produttore e del modello.

Ad esempio, un telaio  in carbonio può arrivare a pesare anche 1kg in meno rispetto alla versione in alluminio.

Quanto costa in più il carbonio?

Ma anche il prezzo è proporzionale, con almeno 1000, 1500 euro in più rispetto ad uno in alluminio.

Ciò porta ad una domanda ovvia: il risparmio di peso di 1000 grammi vale il costo aggiuntivo? Dipende da voi, dai vostri obiettivi e dalle vostre finanze. E a volte la differenza di prezzo per grammo è ancora maggiore.

Se il vostro obiettivo è risparmiare peso, potete cambiare molte parti di una mountain bike con telaio in alluminio senza cambiare il telaio e spendere molti soldi.

Una MTB leggermente più pesante non è di per sé un grosso problema, è il pilota che fa la differenza. Da qui il punto successivo.

Caratteristiche del materiale e sensazione al tatto

Con il carbonio, si ottiene ciò che si paga in termini di sensazioni. Ci sono due elementi chiave che mi fanno pensare che un telaio in carbonio abbia un vantaggio decisivo rispetto a un telaio in alluminio: la rigidità verticale (smorzamento) e la rigidità laterale (torsione).

Smorzamento

Il telaio in carbonio ha un effetto ammortizzante che riduce la “durezza” della guida. L’alluminio è un materiale più rigido e, come tale, trasferisce maggiormente le vibrazioni del sentiero sulle mani e sul vostro posteriore/schiena, compresi i passaggi su rocce e radici,

L’effetto smorzante del carbonio, invece, assorbe alcune di queste vibrazioni quando si guida su terreni accidentati. Questo effetto, per quanto piccolo, toglie fatica alle mani e alla schiena/posteriore ma ovviamente, non ve ne accorgerete in un giro breve.

Se moltiplicato per le ore di guida, l’effetto si fa sentire: si può pedalare più a lungo prima di avvertire un disagio che potrebbe costringere a fermarsi.

Alcuni lo considerano un effetto placebo, questo sollievo sarebbe solo psicologico.

Potrebbe anche essere attribuito a un peso minore. In ogni caso, migliore smorzamento o meno, una cosa è certa: le migliori prestazioni si ottengono sulle mountain bike con telaio in carbonio.

Ma se non volete passare al carbonio integrale e mantenere un telaio in alluminio, un manubrio e un reggisella in carbonio sono un buon inizio. Vi garantiranno una guida più fluida e ammortizzata e, allo stesso tempo, renderanno la vostra bicicletta più leggera.

Torsione

Sebbene lo smorzamento possa rendere la corsa più fluida, non va assolutamente a scapito della potenza della pedalata.

Quando si preme sul pedale, soprattutto quando si scende, la bicicletta oscilla lateralmente. Con un telaio in carbonio costruito correttamente, la rigidità implica che tutta la potenza arriva alla ruota posteriore senza perdite.

Il carbonio è un materiale costituito da fibre, il che significa che la direzione delle fibre è importante.

Sebbene sia l’alluminio che il carbonio si flettano leggermente, i telai in carbonio tendono a essere più rigidi in torsione. Il movimento centrale non si attorciglia rispetto al fodero e al tubo obliquo, con il risultato di una pedalata più reattiva.

L’accelerazione su una mountain bike interamente in carbonio è quindi teoricamente più netta, sia per la rigidità torsionale che per il peso ridotto, e questo dinamismo, anche se minimo, influirà sia sulle prestazioni che sulla psiche, portando a tempi più rapidi e a una maggiore sicurezza.

Solidità

L’idea che un telaio in carbonio sia fragile è stata superata. Sia il telaio in carbonio che quello in alluminio sono soggetti a danni irreversibili. È comunque importante far controllare la bicicletta dopo un forte impatto, sia che il telaio sia in carbonio o in alluminio.

I telai in fibra di carbonio sono effettivamente più resistenti per chilo rispetto alle loro controparti in alluminio. In condizioni di utilizzo normale, non c’è assolutamente nulla da temere da un telaio in carbonio.

E l’alluminio?

L’alluminio è ottimo perché è economico, “abbastanza” leggero e “abbastanza” rigido. Per un certo prezzo, si ottiene un prodotto incredibile se non si è alla ricerca del massimo.

Il problema è che la rigidità comporta la rottura sotto sforzo. Il carbonio ha un effetto ammortizzante che assorbe i ripetuti maltrattamenti e permette di tornare in posizione, mentre l’alluminio si limita ad accumulare gli impatti.

Dopo migliaia di chilometri, questi urti si sommano a molte microscopiche crepe nell’alluminio e, nel tempo, si formano microlesioni da stress. Ciò significa meno forza e meno rigidità fino al cedimento.

Questo non avviene da un giorno all’altro, ma è importante tenerlo a mente.

Il carbonio, invece, oltre ad essere migliore nel tempo, ha una tolleranza molto più elevata alla flessione del telaio.

Su una bicicletta in carbonio, il punto di rottura è molto più alto rispetto a una mountain bike in alluminio, a causa delle qualità di flessione del materiale.

Si sente dire anche che il carbonio si frantuma in caso di impatto, mentre l’alluminio lo assorbe. Sebbene entrambi i telai abbiano i loro punti di rottura, in genere il carbonio “rimbalza” su una roccia grazie alle sue qualità di smorzamento, mentre un telaio in alluminio tende ad assorbire maggiormente l’impatto, talvolta sotto forma di ammaccatura.

Detto questo, un telaio in carbonio non è ovviamente invincibile. La forza di un grosso incidente può danneggiare qualsiasi bicicletta.

Non tutti i telai in carbonio sono uguali, quindi fate attenzione se volete acquistare un telaio in carbonio, soprattutto se il prezzo è più basso del previsto.

La produzione è determinante per la qualità del telaio, che sia in carbonio o in alluminio. Alcuni marchi sono specializzati nel carbonio, penso al marchio spagnolo Unno che produce solo telai in carbonio, in modo artigianale.

Vita media del telaio: carbonio vs alluminio

Le tecnologie si evolvono rapidamente, così come i metodi di produzione. Il carbonio sta diventando sempre più popolare grazie a tecniche di produzione sempre più avanzate.

Si può pensare di tenere la propria mountain bike per 7-10 anni senza avere grossi problemi con il telaio, che sia in alluminio o in carbonio. Tuttavia, un telaio in carbonio avrà una durata migliore.

A parte gli urti e i maltrattamenti, il carbonio non si affatica nel tempo e tra 20 anni il vostro telaio sarà come il giorno in cui lo avete acquistato.

Quindi il costo aggiuntivo è un investimento a lungo termine. E in caso di rivendita, una mountain bike in carbonio mantiene più valore di una in alluminio.

E le ebike?

Qui il tema si fa più complesso, a mio avviso il carbonio per motivi di costo può non essere così determinante dato che avete anche il supporto della pedalata assistita.

Certo, se avete budget a disposizione meglio un telaio in carbonio anche per una emtb, ma ripeto anche un modello in alluminio può essere performante.

Focus Sam ebmtb con telaio in alluminio
Focus Sam ebmtb con telaio in alluminio

Altri materiali per il telaio

Esistono altri materiali che hanno superato la prova del tempo: l’acciaio e il titanio. Entrambi sono quasi scomparsi dai radar per molte ragioni: l’acciaio è troppo pesante e il titanio troppo costoso e sempre più pesante del carbonio.

Ma entrambi i materiali sono ancora reperibili, soprattutto per telai e mountain bike personalizzate. Il titanio, ad esempio, è estremamente flessibile per la costruzione della bicicletta. Ma è un materiale molto rigido, particolarmente adatto ai rider alti e pesanti (che possono permettersi un telaio personalizzato).

Le nostre conclusioni sul telaio in fibra di carbonio o in alluminio

Scegliere il telaio  può essere una decisione difficile, poiché influirà notevolmente sulle prestazioni e sul comfort della vostra Mountain Bike.

Le scelte principali sono solitamente tra telaio in fibra di carbonio o in alluminio.

  • I telai in carbonio sono generalmente più costosi ma offrono una guida più confortevole e maggiore resistenza all’usura nel tempo. Possono anche essere progettati per essere rigidi in alcune zone e più flessibili in altre.
  • Quelli in in alluminio sono meno costosi e sono più resistenti, ma sono anche più duri e meno confortevoli da pedalare. Tuttavia, i progressi tecnologici hanno reso i telai in alluminio più rigidi e reattivi rispetto al passato.

Alla fine, la scelta tra fibra di carbonio o alluminio dipenderà dal budget e dall’uso previsto della mountain bike.

È importante notare che alcuni telai in fibra di carbonio di bassa gamma potrebbero non offrire prestazioni migliori rispetto a un telaio in alluminio entry level.

Q&A: le vostre domande sul telaio in fibra di carbonio o in alluminio

Spazio ora ai vostri interrogativi.

E’ vero che un telaio in fibra di carbonio si può rompere all’improvviso?

I telaio carbonio sono noti per essere molto leggeri e resistenti, ma come per qualsiasi materiale, possono essere soggetti a danni se sottoposti a carichi eccessivi o a urti ripetuti.

A differenza dei telaio in alluminio o in acciaio, i telai in fibra di carbonio non sono in grado di piegarsi o di assorbire gli urti in modo elastico, quindi se si verificano danni, questi possono essere significativi.

Il rischio di rottura improvvisa di un telaio in fibra di carbonio è molto basso se utilizzato in modo appropriato e se viene eseguita una manutenzione regolare.

Un telaio di qualità, costruito secondo standard di produzione elevati e utilizzando materiali e tecnologie all’avanguardia, è molto resistente e in grado di gestire stress elevati.

In ogni caso, è sempre importante seguire le istruzioni del costruttore per quanto riguarda l’uso, la manutenzione e la riparazione del telaio nella malaugurata ipotesi di danno.

In caso di danni o di segni di usura, è molto importante far subito controllare il telaio da un professionista prima di continuare ad usarlo.

In generale, un telaio in carbonio ben costruito, utilizzato correttamente e con la giusta manutenzione è altamente affidabile e ha una lunga durata.

I telai in carbonio soffrono il sole?

La resistenza dei telai in fibra di carbonio alle alte temperature varia a seconda dei diversi tipi di fibra utilizzata e della struttura del telaio.

In generale possono resistere a temperature elevate senza subire danni significativi, ma questo dipende dalle specifiche proprietà meccaniche della fibra utilizzata e dalla qualità della costruzione.

La maggior parte dei telai in fibra di carbonio può resistere a temperature fino a 120-130 gradi Celsius senza subire danni significativi, anche se questo può variare a seconda della qualità del telaio e delle condizioni specifiche.

Quindi si non soffrono particolrmente il sole, molto di meno di un essere umano quindi 😉

Tuttavia, esposizione ad alte temperature potrebbero causare una riduzione delle proprietà meccaniche della fibra di carbonio, compromettendo la resistenza e la rigidità del telaio.

Anche per quanto riguarda i raggi UV, una lunga esposizione può causare scolorimenti sulla superficie e a volte compromettere la vernice protettiva.

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